История металлургии: британский металл

Британский металл — это сплавы, содержащие около 90% олова и 10% сурьмы. Нередко часть последней замещается медью, и тогда получается тройной сплав наиболее обычного состава: Sn — 90%; Sb — 8%; Cu — 2%; незначительные примеси других металлов — Pb, Fe, Bi — не характерны для британского металла и не желательны в нем. По своим свойствам этот металл стоит ближе всего к олову, но обладает большей твердостью и большей хрупкостью, которые быстро увеличиваются с повышением содержания Cu и Sb выше указанных норм.

Готовился британский металл сплавлением олова с заранее приготовленным сурьмяно-медным сплавом и отливкой в металлические изложницы. Полученные слитки затем прокатывались в листы, из которых и штамповались изделия: вилки, ложки, чайники, столовая и кухонная посуда. Иногда слитки перерабатывались в изделия прямой отливкой в металлические формы.

Приготовленные штамповкой или отливкой изделия подвергались сначала шлифованию и полировке, а затем серебрению. Посеребренные изделия не теряли своего красивого вида даже после частичного снашивания серебряного слоя, так как по цвету и блеску приближался к серебру.

Британский металл применялся в течение нескольких столетий и в прежнее время являлся незаменимым для приготовления вышеуказанных изделий. В 20 веке он вытеснился более прочными и более дешевыми металлами: алюминием, алюминиевыми сплавами, нержавеющей сталью и медно-никелевыми сплавами.